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Démarrée à deux mètres, la 13e édition du meeting international de saut en hauteur s'est finalement achevée par une barre franchie vingt-six centimètres plus haut après que le vainqueur de l'an dernier, le Russe Aleksey Dmitrik(notre photo) ait tenté de battre le record de l'épreuve à 2,32 m. Malgré tout, le suspense dura tout au long de la soirée avec, pour la première fois, cinq athlètes à 2,23 m dont les deux champions de France 2008. Voilà bien longtemps, en effet, que les Tricolores n'avaient pas été à pareille fête avec notamment la meilleure performance française de l'année pour Abdoulaye Diarra.
MEETING_SAUT_HAUTEUR_09_Zaytsev
Dans une salle Hébert archicomble, le sociétaire du Dreux Athlétic Club fit non seulement le spectacle mais livra un duel homérique au lillois Mathias Cianci, cinquième au final, en ayant franchi 2,20 m à son premier essai. En fait, la soirée débuta trois centimètres plus tôt au moment où la majorité des concurrents étaient toujours en lice. L'Américain Adam Shunk, les italiens Lemmi et Finési et l'Ukrainien Karmelyuk étaient en effet toujours là aux côtés des deux favoris Filippo Campioli, vainqueur en 2007, Dmitrik, sacré l'an dernier, et le Biélorusse Artem Zaytsev (notre photo).
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Les cinq cents spectateurs présents ne s'y sont pas trompés, créant l'ambiance jusqu'à l'emballage final. Bien qu'il disputait à Hirson sa première compétition européenne, Dmitrik força la décision grâce à sa régularité. Hormis, un barre tombée à 2,14 m, il franchit toutes les autres du premier coup alors que Campioli se donna quelques frayeurs avec deux essais à 2,10 m, ne passant d'ailleurs 2,23 m qu'à sa dernière tentative. Finalement, ni Zaytsev, ni Campioli ne parviennent à passer les 2,26 m, laissant donc le Russe seul en lice.
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Dmitrik tenta même directement le record du meeting. Son premier essai à 2,36 m donna quelques frissons à la salle, mais la fatigue ne lui permit pas d'aller plus loin, signant du même coup la neuvième performance européenne. Le podium 2009 se révèle ainsi un excellent millésime avec neuf sauteurs ayant réussi leur meilleur saut de la saison et un nouveau record de la moyenne des sauts à 2,16 m. Comme le souligna Vincent Martin, les participants eurent (bien) raison de choisir Hirson plutôt que Bordeaux programmé le lendemain et, finalement, annulé.