CHRIS BAKER 2014 Photo Graham Campbell

(Photo Graham Campbell)

Dans moins d’un mois, Hirson deviendra la capitale européenne du saut en hauteur avec un concours jamais aussi relevé. Blessé voici deux ans, le Britannique Chris Baker (notre photo) n’avait pu honorer son engagement hirsonnais. Le 21 janvier, il sera, non seulement, le grand favori avec un record à 2,36 m, troisième performance mondiale en salle, mais il sera accompagné de cinq autres sauteurs qualifiés, comme lui, aux Jeux Olympiques de Rio, ainsi qu’un second médaillé de bronze aux derniers championnats d'Europe d'Amsterdam, l’Allemand Eike Onnen.

Sylwester Bednarek Zorro 2212

(Photo Zorro 2212)

Même si le Britannique échoua aux portes de la finale brésilienne avec une barre à 2,26 m, en mars, il avait, malgré tout, pris une belle huitième place aux championnats du monde en salle de Portland grâce à un bond de 2,29 m. Le même qui en juillet lui permet de recevoir le bronze aux championnats d’Europe d’Amsterdam, ex-aequo avec Eike Onnen (notre photo), dixième sauteur mondial avec 2,31 m.

Avec le Britannique Allan Smith, vainqueur 2016, les autres qualifiés de Rio constitueront une opposition de choix. Les Polonais Sylwester Bednarek et Wojciech Theiner, l’Allemand Mateusz Przybylko et le Bélarusse Dmitri Nabokau prétendront au podium bien que la liste des participants de cette 21e édition ne soit pas encore arrêtée avec deux concurrents crédités de 2,30 m. 

21e MEETING INTERNATIONAL DE SAUT EN HAUTEUR - Samedi 21 janvier -  Concours élite - Présentation 20h30 - Concours 21h – Les concurrents : Chris Baker (GBR – 2,36 m), Eike Onnen (ALL – 2,34 m), Sylwester Bednarek (POL – 2,32 m), Wojciech Theiner (POL – 2,32 m), Mateusz Przybylko (ALL – 2,29 m), Dmitri Nabokau (BLR – 2,29 m), Allan Smith (GBR – 2,29 m), Oleksandr Barannikov (UKR – 2,26 m), Abdoulaye Diarra (MALI – 2,27 m), Fernand Djouméssi (CMR -2,28 m), Milos Todosijevic (SRB – 2,21 m), Claudiu Lazarica (ROU – 2,20 m), Dorian Tharaud (FRA – 2,15 m), Matthieu Tomassi (FRA – 2,17 m).